木曜日, 8月 24, 2006

Iwo Jima: Los planes


Americano
El plan para el asalto diseñado por el equipo tactico del V Cuerpo anfibio bajo las ordenes del General Harry Schmidt, era de una simplicidad engañosa. Los Marines desembarcarian en una playa de 2 millas y media de longitud entre el Monte Suribachi y los bajios orientales del sureste de las islas. Estas playas se dividieron en Siete secciones de 550 yardas (unos 914 metros) cada una. Bajo las escarpadas laderas del Suribachi se encontraba la Playa Verde (asignada a los 1er y 2º batallon del 28º Regimiento), flanqueada a su derecha por la Playa Roja 1 (2º batallon, 27º Regimiento), Playa Roja 2 (1er batallon 27º Regimiento), Playa Amarilla 1 (1er batallon 23er Regimiento), Playa Amarilla 2 (2º batallon 23er Regimiento), Playa Azul 1 (1er y 3er batallon 25º Regimiento) y Playa Azul 2 ubicada bajo los cañones emplazados en la cantera que enfilaba hacia el bajio oriental, por lo que se decidio que los 2 batallones del 25 desembarcaran juntos en el mismo sector. El General Cates al mando de la 4º division comento: “si supiera el nombre del soldado que se va a situar en el flanco derecho del escuadron que cierra nuestro flanco oriental le proprondia para una medalla antes de bajar a las lanchas”.
El 28º Regimiento cargaria frontalmente en la parte mas estrecha de la isla viraria a la izquierda y aislaria y aseguraria las posiciones del Monte Suribachi, a su flanco derecho el 27º cruzaria la isla y se dirigiria al norte, mientras el 23º tomaria el aeródromo nº 1 y después se dirigiria hacia el norte en direccion al aeródromo nº 2. El 25º ocupando la posición mas oriental se desplegaria hacia su derecha y neutralizaria las posiciones elevadas que cubren la cantera enfilada sobre el bajio.


JAPONES

La principal prioridad para el General Kuribayashi era reorganizar el arcaico sistema de defensa de la isla. Toda la población civil fue enviada de vuelta a Japon porque no harian mas que entorpecer los trabajos de acondicionamiento y gastarian preciosos suministros. Con la llegada de refuerzos y de masas de esclavos coreanos puso en marcha un ambicioso programa de construccion subterranea. Se instalo un complejisimo sistema de tuneles, cuevas, emplazamientos , nidos de tirador y puestos de mando en un tiempo de 9 meses. La roca volcanica de la isla era tremendamente dúctil y se mezclaba bien con el cemento ofreciendo un excelente material de construccion de puntos reforzados . Algunos tuneles se llegaron a cavar a 23 Metros de la superficie, la mayoria de cuevas y emplazamientos estaban interconectados y disponian de luz bien electrica o mediante lamparas de aceite.
Depositos de almacenamiento, arsenales e incluso un cine se incluyeron en el sistema y en algun momento de la batalla se registraron testimonios de marines que oian voces y movimientos debajo de sus pies. Cuando el Monte Suribachi fue aislado muchos de los defensores escaparon hacia las posiciones del norte evitando las lineas de los marines merced a esa compleja red de tuneles.
Los tuneles se cavaron con una celeridad sin precedentes, las especificaciones señalaban un minimo de 9.1 metros de tierra sobre el tunel para hacerlo impermeable a los bombardeos, la mayoria tenia 1.5 metro de ancho y 1.5 de alto con muros y techos de cemento y se extendian por toda la isla (un ingeniero llego a anotar en su diario que era posible caminar unas 4 millas sin ver la luz del sol). Muchos tuneles se construyeron en dos o incluso tres niveles, y se instalaron grandes salidas de aire de unos 15.2 metros para reciclar el aire viciado del interior del entramado de cuevas.
Tambien parcialmente enterradas estaban los blocaos de cemento y nidos de ametralladoras tan bien construidos que ni siquiera varias semanas de intenso bombardeo naval pudo hacerles mella; ademas habia cientos de puestos de tirador cubriendose mutuamente y creando fuegos cruzados infernales.
El General habia estudiado los intentos previos del ejercito Imperial por repeler los desembarcos aliados y llego a la conclusión que la tradicional carga suicida “banzai” resultaba futil para causar algun daño en las fuerzas asaltantes, amen de que suponia un despilfarro indecente de recursos. En Septiembre en Peleliu, el comandante japones , General Inoue habia abandonado estas reliquias del pasado samurai en pos de mas efectivas tacticas de desgaste, agotando al enemigo desde posiciones previamente preparadas en las montañas Umurbrogol. Kuribayashi aprovecho esta experiencia, era consciente que los americanos acabarian por tomar la isla pero pretendia hacerles pagar muy caro su posesion.
La geografia de la isla dictaba los lugares en los que los aliados debian de desembarcar, las fotos aereas mostraban bien a las claras que el desembarco solo podia efectuarse en uno de las dos franjas de playa de que disponia la isla, el general lo sabia y preparo su defensa a conciencia.
Iwo Jima mide unas 4 millas de largo con el monte Suribachi jalonando su borde sur y el punto Kitano remarcando el norte, entre medias en dos llanuras se hallan el preciado objetivo del asalto americano los aeródromos Motoyama 1 y 2.

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