水曜日, 8月 16, 2006

Iwo Jima: Los Mandos Enfrentados

ALIADOS

El 3 de Octubre de 1944, la Junta de Jefes de Estado Mayor emitio una orden al almirante CHESTER NIMITZ, comandante en jefe del pacifico (CINCPAC) para que ocupara la isla de Iwo Jima. Como habia sucedido con desembarcos previos en la campaña de "Saltos de Isla" que llevaba a cabo en el pacifico el Cuerpo de Marines, encomendo la planificacion e implementacion del asalto con el nombre en clave de operacion Detachment a su experimentado trio de estrategas, Spruance, Turner y Smith, verdaderos genios en la sombra de todas las operaciones anfibias desde los desembarcos iniciales en Tarawa.
Nimitz era un timido tejano, que jamas perdio una batalla naval. El presidente Roosvelt estaba tan impresionado con el, que se salto a mas de 30 almirantes con mas antiguedad para concederle el mando de CINCPAC despues del cese del almirante Husband E. Kimmel tras la debacle de Pearl Harbor. Una de sus principales cualidades era la habilidad para resolver conflictos entre sus subordinados y con otros mandos. No obstante sus desavenenciass con el General Douglas Mcarthut el comandante supremo de todas las fuerzas del ejercito de los Estados Unidos en el Pacifico alcanzaban la cota de legendarias. Un hombre de marcados contrastes, McArthur era arrogante, megalomaniaco e impulsivo dotado de un instinto estrategico sobrenatural que le permitia elegir el sitio y la oportunidad idonea para asestar un golpe mortal al enemigo y aprovechar la ventaja obtenida hasta las ultimas consecuencias. Nimitz y McArthur discrepaban sobre el mejor modo de derrotar al Imperio Japones, el segundo era partidario de un avance desde Filipinas hacia Formosa y China, mientras que el primero se mantenia adamantino en favor de su estrategia del "Salto de Islas".
El Almirante RAYMOND A. SPRUANCE
habia sido la mano derecha de Nimitz desde la brillante victoria en la batalla de Midway
en Junio de 1942. Sus tranquilas maneras ocultaban un intelecto privilegiado y una capacidad para exprimir lo mejor de la experiencia y conocimiento de sus subordinados hasta cotas insospechadas. Se Mantendria en su puesto hasta el final de la campaña del pacifico en la Batalla de Okinawa.










El almirante RICHMOND KELLY TURNER, comandante de la Fuerza Conjunta Expedicionaria, por contra era famoso por su agresivo temperamento y por su bocaza, pero sus habilidades como organizador lo hacian insustituible para implementar la operacion. La supervision de docenas de incursiones aereas, bombardeos navales y desembarcos anfibios, le habian convertido en un experto en situar las tropas en la playa correcta y en la secuencia mas adecuada, por eso era el candidato idoneo para asumir esa tremenda tarea que conllevaba un alto riesgo de convertirse en un absoluto desastre, pero Turner continuaba demostrando su aptitud una y otra vez.



El Teniente General HOLLAND M.SMITH, era el comandante en jefe de la flota de los Marines en el pacifico, "Howlin Mad" Smith para sus muchachos, estaba al final de su carrera. Sus agresivas tacticas y su falta de cintura politica, le hicieron ganarse muchos enemigos. En casa, una banda de buitres del congreso habian montado una vitriolica campaña en su contra y en favor de MacArthur, y sus ultimas criticas contra el General Ralph Smith por su falta de coraje en la Batalla de Saipan, no hicieron que la cupula militar de Washington saliera en su defensa. En Iwo Jima, se conformo con mantener un perfil bajo, dejando toda la gloria para el Comandante del V cuerpo anfibio el Mayor General Harry Schmidt. "Creo que solo me dejaron participar, por temor de que a Harry le pasara algo" comento tras la batalla.

Los desembarcos en Iwo Jima implicarian el despligue de nada menos que 3 divisiones de Marines, algo desconocido hasta la fecha, a la cabeza del contigente estaba el General GRAVES B. ERSKINE, con sus 47 años era un veterano de Belleau Wood, Chateau Thierry y St. Mihiel, en la Primera Guerra Mundial, fue ayudante del estado mayor de Holland Smith en las campañas de las Aleutianas, las Gilbert y las marianas y ahora estaba al mando de la 3ª division de Marines.
La 4ª division tambien estaba comandada por un veterano de la Primera Guerra, el general Clifton B. Cates, poseedor de una Cruz Naval y 2 estrellas de plata. En Guadalcanal mando el primer regimiento de su division y en Tinian se convirtio en comandante divisional, tras la guerra en 1948 llegaria a ser comandante del Cuerpo de Marines.
El Mayor General Keller E. Rockey era otro orgulloso portador de la Cruz Naval ganada por su gallardia en Chateau Thierry. Gano una segunda Cruz por su heroismo en Nicaragua, accedio al comando de la 5ª division de Marines en Febrero de 1944, aunque Iwo Jima iba a ser el bautismo de fuego para la division, contaba con un buen nucleo de veteranos provenientes de los desbandados batallones de Raiders y paracaidistas de los Marines.
FUERZAS IMPERIALES
En Octubre el Teniente General Tadamichi Kuribayashi (栗林忠道 Kuribayashi Tadamichi) fue convocado a la oficina del primer ministro nipon el General Tojo, donde recibio la orden de hacerse cargo de la defensa de Iwo Jima, fuera por accidente o por designio del azar su nombramiento demostro ser un autentico acierto.
Kuribayashi, un samurai y un oficial con mas de 30 años de servicio distinguido, habia pasado tiempo en Estados Unidos como agregado militar, y habia llegado a comentar a su familia "Estados Unidos es el ultimo pais del mundo con el que Japon deberia enfrentarse" .
Asumio su nuevo mando como un desafio y tambien sabiendo que firmaba su sentencia de muerte, "no espereis mi regreso" escribio a su esposa tras desembarcar en la isla. Kuribayashi triunfo donde los demas comandantes japoneses en el pacifico habian fracasado, consiguio inflingir mas bajas a los americanos que las que sufrieron sus tropas. Con 54 años en el momento de la batalla y con un metro setenta y dos de estatura (bastante alto para el japones de la epoca), Radio Tokyo lo describia como "la encarnacion perfecta del espiritu samurai, un estomago calmado y el corazon de un tigre hirviendo en su pecho".
El Teniente General Holland escribio en sus memorias: " Su organizacion de las defensas terrestres era muy superior a cualquier trinchera que hubiera visto en Francia durante la Gran Guerra y mis observadores me cuentan que es superior a cualquier sistema ideado por los nazis. La unica manera que teniamos de avanzar era hacerlo despues de enormes salvas de artilleria que pulverizaran la zona y despues arrasar cada posicion con lanzallamas, granadas y cargas de demolicion. Cada cueva, cada bunker, cada nido de ametralladoras era una lucha encarnizada entre los Marines y los japoneses que peleaban por cada centimetro de terreno hasta el ultimo aliento"






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