水曜日, 8月 23, 2006

Iwo Jima: Los contendientes

AMERICANOS
Contra las fuerzas imperiales, los americanos desplegaron 3 divisiones del Cuerpo de Marines, la 3ª , la 4ª, y la 5ª, sumando unos 70,000 efectivos, la mayoria de ellos veteranos de la campaña del pacifico.
La Operación Detachment ya habia sufrido dos retrasos debido a la falta de barcos de aprovisionamiento y de lanchas de desembarco en aras de la invasión de Filipinas, y aun debia de completarse a tiempo de liberar hombres y material para el asalto a Okinawa previsto para el 1 de Abril de 1945.
Una vez aprobados los planes, llego el momento de reunir a la fuerza invasora; la 3ª division todavía se encontraba en Guam después de tomar la isla en agosto del 44, mientras que las divisiones 4ª y 5ª debian ser trasladadas desde Hawai. La Armada se habia comprometido a colaborar con la invasión “ablandando” las defensas niponas desde los buques, y los anticuados acorazados USS Arkansas, Texas, Nevada, Idazo y Tennesee, demasiado lentos para las exigencias de las fulminantes nuevos grupos de combate, iban a resultar idoneos para proporcionar cobertura artillera a la invasión.
El 15 de Febrero la Flota partio de Saipan , primero las lanchas de desembarco que transportaban las primeras oleadas de tropas de la 4ª y 5ª division y después el resto de buques que trasladaban la plétora de tanques, artilleria, suministros y demas material necesario para llevar a cabo la operación.
La Flota fue avistada por una patrulla aerea Japonesa y en la guarnicion de Iwo Jima sonaron las alarmas. El General Kuribayashi habia entregado a sus tropas un memorando titulado “los sagrados votos del combatiente” en ellos exhortaba a sus hombres a que mataran a 10 soldados enemigos por cada compañero caido

JAPONESES
El alto mando imperial ya se habia percatado en Marzo de 1944 de la critica importancia de Iwo Jima, y comenzo a desplegar refuerzos en la isla.
El 145º regimiento de infantería a las ordenes del Coronel Masuo Ikeda, originalmente destinado en Saipan fue trasladado a la isla, y en el periodo en que se produjo el asalto, la 109ª division, incluyendo la 2ª brigada mixta (Gen, Senda), el 26º regimiento de Tanques(Cor. Takeichi Nishi), la 17ª Brigada de infantería (Mayor Tamachi Fujiwara) y unidades adicionales de artilleria antiaerea, Morteros, cañones de campaña y batallones de ametralladoras fueron reclutados para engrosar las defensas de tan vital posición,
Las unidades de la Armada, principalmente baterias antiaereas y comunicaciones estaban nominalmente bajo el mando del Contralmirante Toshinosuke ichimaru quien tenia a su cargo a la 27ª flotilla aerea. En la fecha del desembarco aliado, las tropas que defendian la isla apenas alcanzaban los 21,000 efectivos.

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